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郭台铭“逃税案”被追讨金额高达39亿美元

2009-11-13 来源:IT时代周刊 投递文章

如果臧家宜不是在故弄玄虚,扰乱视听,那郭台铭的风光日子可能即将到头。在台湾,鸿海的股价已经因自家掌门人偷税被查的消息而受挫,即便爆料者已经因以前的恩怨被关入大牢,沉默也不应是郭台铭目前应该保持的态度。

郭台铭祸不单行。

大陆员工被逼致死事件刚获平息,还未来得及松口气的鸿海科技集团(下称“鸿海”)董事长郭台铭日前再被一场突如其来的“偷税”消息击中。

2009年7月21日,台湾媒体《壹周刊》前记者臧家宜在其个人博客上爆料称,由于逃税被民众检举,目前财富数额位居台湾第二的郭台铭正在接受美国国税局(下称“IRS”)调查。如果举报属实,郭台铭被追讨的税金总额将达39亿美元,以40%的税率计算,其补税金额为499.2亿元新台币(约合14.6亿美元)。此外,如果一旦IRS认定郭存在恶意逃税事实,他还可能付出相当于所补税金额3倍的罚款。届时,郭台铭将难逃破产的命运。

鸿海方面对上述消息甚为紧张——消息披露当天,该公司发言人就措辞严厉地指出,臧家宜所说纯属“一派胡言”,其“阴险用意在于影响鸿海的股价”。为了进一步证明对方是在故意生事,鸿海发言人还透露公司与臧家宜尚有一桩未了结的纠纷,而后者入狱的命运已基本确定。“她爆料只是为了把水搅浑,继续拖延法院对案件的宣判。”鸿海发言人说。

针对鸿海的表态,臧家宜并不示弱。7月22日下午,她独自在台北召开记者会,声称自己已经掌握证明对方逃税的多条证据。臧家宜要求鸿海必须在3天内召开记者会作出解释,并向其道歉,否则将对郭台铭提告。

这确实是一则令人震惊的消息,也深深影响到投资者对鸿海的信心。7月21日,鸿海股价全天缩水4元,跌幅3.48%,低于此前5日的均线。值得注意的是,一向对不利消息封堵积极,对散播负面消息者从不手软的鸿海,此次却没有对臧家宜作出更多回应和评论,而是强调“不实言论会遭司法严惩”。这与其平素行为大相径庭,反倒让业界有了更多的猜测。

目前,双方仍在相互斗嘴,但市场分析人士断言:“无论逃税被查事件是真是假,接下来都将是郭台铭最难熬的一段时间。”

惊天消息

“郭台铭遭美国国税局调查,逃税金额还是史上最高!”记者出身的臧家宜出语惊人。她表示,自己发布的所有信息全部来自专精于税法的美国加州执业律师PaulD.Scott,他也是举报鸿海逃税的律师。对于鸿海批驳自己“一派胡言”,臧家宜则在自己的记者会上发表了包括“绝无影响股市的心意,以及掌握郭台铭前妻林淑如在美国的社会安全号码”在内的另外4点声明,予以还击。

“鸿海若是控告我造谣,那他们就是诬告!”7月22日,臧家宜语气强硬地说。她认为自己从举报人那里得到的关于郭台铭财富的情报并无虚假,所以鸿海至今才不敢对其提起公诉。

据她所述,自郭台铭于1974年成立鸿海集团后,经过多年的摸爬滚打,分公司已经遍布美国全境。该公司1991年上市,作为鸿海系实际控制人,郭在2001~2006年间作为公司董事长及CEO的工资约合235万美元。而在1995~2007年间,郭多次套现鸿海股票,入账5.5亿美元。

“这些都不是此次偷税事件败露的真正原因。”臧家宜介绍说,在1999~2005年间,郭台铭从鸿海拿到了总额为38亿美元的现金及股票(32亿美元现金和1.95亿股股票),这才是逃税事件的关键所在。

据了解,美国税法规定,任何人只要拥有美国国籍,或拥有在美的永久居留权(未入籍),或收入源自美国的贸易及商业活动的外侨,其在全球的收入都应向美国国税局纳税。

而据透露,早在1988年,郭台铭就已经作为优先级投资移民全家加入美国国籍,鸿海系企业在美多个州也都有注册。这表明,郭台铭在美纳税是应尽的义务。调查资料显示,他每年都会依据市值在台湾出售鸿海股份,且出售额与当年要交的个税数额相当。由于台湾地区仅以每股面值10元新台币来对鸿海课税,而美国所征税收参照的是市值而非面值,课税额相当于台湾的10-30倍。

臧家宜所说的举报人由此推断,郭台铭同时要向美国和台湾为这38亿美元收入纳税,但其在1995~2007年出售股份的5.5亿美元收入根本不够交纳台湾和美国的双重征税。虽然他可能用其他现金补交,但逃税的可能性依然很大。此外,1.95亿股股票在那几年时间里有近6亿美元的分红,虽然美国税法规定证券分红不用纳税,但举报人同样认为,郭台铭是在没有付出一分钱的情况下取得这些证券的,不应免税。

2005年3月12日,郭台铭的原配林淑如因乳腺癌在台北台大医院病逝,其胞弟郭台成则在此之前因白血病离世。但奇怪的是,此二人在美国的社会安全号码均没有被注销。更令人吃惊的是,及至2007年4月,这两人的社会安全号码还有大量的经济活动,并更新了缴税记录。

“他仍在利用往生者赚钱,还不需交税。”臧家宜援引一位举报者的观点,“美国国税局不知道林淑如的英文名字,这是导致其社会安全号码监管失效的主要原因。”但隐瞒林淑如之死,郭台铭就能避免向美国税务机构缴纳林的遗产税。臧家宜说,同样作为鸿海主管之一的林淑如,在1994~2004年获得总额为9400万美元左右的报酬,其名下还有4幢房产,所有这些现在都成了郭台铭的财产,都应向美国国税局交税。

据称,美国对逃税者的惩罚十分严厉。有人士估算,如果按照郭台铭1994~2007年的收入,140%-280%的罚款比例让他面临的罚款数额将十分惊人。

反常的郭台铭

值得注意的是,在“逃税门”事件被臧家宜披露之前,她与郭台铭的恩怨确实存在已久。

2006年12月,作为《壹周刊》记者的臧家宜与男友黄尚平被指控借采访和出书之名涉嫌勒索郭台铭100万美元。此后,《壹周刊》于当月14日将她开除。对此,臧家宜个人辩称,她要出的那本名为《烈日灼身,不为人知的郭台铭》的书,是郭台铭本人及友人出价3200万元台币主动要求买断版权,从头到尾她都没有开口要钱。

这个案子至今持续了一年多,据称已进入二审阶段,台北地方法院原本决定7月16日宣布臧家宜被判有期徒刑1年10个月,但因为臧编造理由向法官请假,案件才无法终结(编者注:7月26日,法院合议庭依恐吓未遂罪,重判臧家宜有期徒刑1年10个月)。

这一次,臧家宜似乎把柄在握,找到了痛击鸿海的机会。她表示,鉴于鸿海方面坚决不道歉的态度,其已向板桥地方法院对鸿海提出民事诉讼,索赔100元新台币。但鸿海公关部一位工作人员表示,臧家宜是别有用心,她所说的郭台铭逃税一事根本就是子虚乌有,他们没有收到过法院的传票或通知。况且,臧家宜用那些美国社会安全号码来当成证据本来就很荒唐,因为只要在美国读过书或者工作过的人都有这个号码。而实际上,拥有社会安全号码的人并不一定就是美国的征税对象。

“我们不会再回应臧家宜的言论,她已经是半只脚踩在监狱里的人了,再告她也只会浪费公司的资源。”该工作人员挖苦道。

然而,任由臧家宜叫嚣确实是郭台铭反常之举,从以前的类似事件看,并没有人像臧家宜现在这样“幸运”。

诸多在台的市场分析人士指出,郭台铭在清除对己不利的言论上从不手软,他曾多次对媒体及相关负面文章作者给以打压,业界有目共睹。例如在2004年,鸿海因台湾《工商时报》的一篇报道,向台北地方法院申请“假扣押”记者旷文琪的个人财产,并向旷索赔3000万元新台币;2006年,上海《第一财经日报》记者王佑因发表了《员工揭富士康血汗工厂黑幕:机器罚你站12小时》一文,同样遭到鸿海总共3000万元的索赔。而在其元配林淑如过世后,2007年3月,台湾《时报周刊》在刊登郭台铭与多名女性的绯闻,并爆料其被刘嘉玲“狠削1亿元”后,该周刊的董事长黄肇松、社长张国立和记者陈昱翰等人均被郭以诽谤罪名起诉。

“郭台铭到底属不属于美国国税局征收的对象,这是评判臧家宜爆料真实性的关键,也是解释郭台铭为何单单对这位‘诽谤者’宽容的关键。”上述市场分析人士说。但关于这一点,目前的情形依然有些扑朔迷离。

一方面,臧家宜所提到的举报者可以很明确地指出郭台铭及其家人的美国社会安全保障号码,以及郭家子女移民美国的具体时间,但社会安全号码仅能证明拥有人在美国曾经长期居住,不能证明其国籍;另一方面,鸿海不愿再起诉臧家宜已经引起业界猜想,而从郭自身条件来看,成为美国公民不仅容易,也是其顺利开展业务的一个重要条件。

了解内情的人士称,美国鼓励投资移民入境,只要其投资项目创造10个就业岗位,就可以在美居住两年。如果两年后投资项目依然能够继续解决10位员工的就业问题,该移民就可以申请成为美国永久公民。对于郭台铭来说,这些都不算门槛。而他可能持有美国护照的另一个根据是,富士康在捷克开设有工厂,捷克法律要求工厂负责人必须要持有欧盟成员国、美国,或者其它与其签订过协议的国家护照。由于台湾地区并未与捷克签订过类似协议,作为捷克公司董事之一及负责人的郭台铭不排除持有美国护照。

截至本刊本期截稿,鸿海仍未对郭台铭的国籍公开给出更多解释。

仍在猜测

由于缺乏美国官方的表态,郭台铭本人也没有露面澄清,目前关于他逃税的消息仍在蔓延,但谁是谁非,业界无人敢下定论。

有分析人士指出,如果忽略臧家宜此前出书敲诈郭台铭的不道德行径,其爆出的逃税新闻还是有诸多可信之处,因为鸿海在美逃税已经不是新闻——1998~2002年,其在美国新泽西的子公司E-STAR曾在没有知照会计师公司普华永道和美国国税局的情况下,向员工发放价值为364.4万美元的股份作为奖金。此案最终让E-STAR付出了9900万美元的罚金;而2003年,鸿海子公司再次因逃税被IRS派遣军队进行大规模搜查,它最终以认罪协商了结此案,并赔偿了3400万美元。

“我希望各媒体去问一下郭台铭,林淑如的社会安全码是不是62xxxxxxx。”臧家宜在7月22日表示,林淑如社会安全码的非正常活动已经引起IRS重视,这也是该机构为什么这么快就对郭台铭立案的主要原因。而郭台铭被举报的38亿美元收入,实际上是其家族历年来的总收入,举报人的材料也详尽到其家族在台湾及美国房地产当前的市值情况。

据悉,利用地区和国家间的税法差异来避税已经是公开的秘密。那么,郭台铭有无可能存在合理避税的情况呢?

一位不愿具名的国际税务从业者对此解释,跨国或跨地区的收入一般会被双重征税,除非所在国家和地区间签署了避免双重征税的协议,但是所有与美国有协定的国家与地区名单中并没有中国台湾。也就是说,郭台铭并不存在利用不同税制合法避税的可操作空间。

“对鸿海而言,7月21日的股价波动或许只是它即将经受的一场风暴的序曲。”台湾当地媒体指出,美国有句谚语“这个世界上只有死亡与交税是永恒的”,所以IRS也被称为美国“最令人闻风丧胆的政府部门”。它每年要追讨高达2000多亿美元的税款。在美国政府正陷入财政窘境,金融危机尚未见底的大背景下,数额巨大的郭台铭逃税案必然受到高度重视,保密也在情理之中。而一旦逃税事实被确定,郭台铭除了按IRS核定金额补缴税款,还可能被处以3倍罚金。届时,拥有800亿元新台币(约合23亿美元)身价的他可能因此破产。而如果他以抛售鸿海股权来寻求脱身,又必然会对公司的发展带来巨大冲击。

这不能不让人担忧。

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